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从知识的维度思考数字化及MES系统!

近几年来,数字化制造、数字化企业变革如火如荼,而处于智能制造核心地位的MES系统的价值凸显,但是,它不像CAX等属于标准的工具系统,也不像ERP、WMS等属于标准的IT系统,从企业到服务商都对此疑惑不已。具体表现为:

    1、作为服务商,面对企业差异化大服务对象,造成研发投入大、成本高、交付周期长等问题;

    2作为企业,因在市场上难以找到适合自己的服务商而苦恼,甚至有很多企业最后选择自己研发适合自己的MES系统。

    那么,MES系统跟CAX和ERP系统的本质区别在哪里?什么样的MES系统形态才是在满足企业价值的前提下能够快速交付?

一、MES系统与CAX系统的区别是什么?

    属于工具软件的CAX系统是面对客观事实的表达,其中含有物理化学等科学知识,辅以这些知识在行业应用过程中累积的最佳实践。这样的系统更多的是对科学知识和最佳实践的表达,因此,这些最佳实践的输入输出都是可以量化的、可以用形式表达的。所以CAX软件本身具有一定的客观性;或者说这些系统中表达的是人对自然世界的认知,具有鲜明的主体(人)和客体(自然),是典型地受到笛卡尔二分法的约束。

    而MES与此不同,MES系统中的“执行”本身就是主体与客体不分的系统,因为执行的主导者是人,例如操作设备的技工,而执行的作用物是具有自然属性的设备、在制品等,因此,执行的过程是主体与客体融合在一起,互为关系的过程。这个过程不仅仅需要对符合科学规律的客体(设备和在制品)进行描述、表达、甚至管控,更重要的是还有无法用科学规律表达的人的能动性的存在。所以,MES系统不仅仅是对客观世界的描述、表达和控制,同时还需要对具有能动性的人的描述、表达和引导。因此,MES系统跟CAX系统相比较,它所涉及的层面更宽广,范围更大,含有的知识成分不同。

二、MES系统与ERP等的区别是什么?

    作为企业运营管控中心的ERP属于典型的IT系统,它涵盖企业的所有资源,是从资源的角度来描述、观察、分析企业运营。这个模型包含传统经济模式中企业的三要素(劳动力、土地和资本),但是对经验、知识、能力等的表达不够充分,无法表征不同企业在知识、创新等的特征。

    而MES系统恰恰弥补了ERP的不足,MES系统更关注企业的细部信息,不仅仅是对管理流程、企业资源进行管控,更能够对企业资源做更深入的描述(例如对每个员工的特征进行多维度画像),同时能够对隐藏在员工个体中的技能、技巧等隐默知识进行显性化并且提供表达方式。

    MES系统既不同于CAX等的专业化,又不同于ERP等的宏观管控,那么对于服务商和企业来说,如何应对数字化变革中的这一关键环节呢?我认为从知识的维度思考MES系统才能够找到应对之道。

    首先,MES系统是行业知识的容器

    任何行业都具有特定的行业特征,这些特征既有行业通用的,又有企业独有的,而作为对整个制造过程进行管控的MES系统,必须具有容纳这些行业知识的能力。特别需要注意的是,MES系统第一要求是具有容纳知识的能力,而不仅仅是容纳的知识,这是两个不同的特征,如果一套MES系统不具有知识的包容性,那么对于不同企业的独有知识就显得无能为力,这也就是现在MES系统交付周期长、成功率低的本质原因;

    其次,MES系统应该内置行业的知识

    MES系统基本上无法跨行业,其原因就是它的核心价值在于容纳有行业知识,而行业知识是不可归约的。现在市场上有MES供应商能够提供多行业的MES系统,那么只能说这样的系统中根本没有或者很少有内置的行业知识。而具有行业管理经验的MES供应商就成为解决行业数字化变革的翘楚,从这个角度说,对于MES系统供应商,对行业的理解、洞见和创新能力远远超过软件技术的开发能力,现在国内MES系统研发者,大部分是技术出身,而缺少对行业的深入研究,就造成了交付周期长,甚至失败率居高不下的结果。

    再次,MES系统的价值在于挖掘企业的隐默知识

    迈克尔波兰尼在《个人知识》一书中把知识分为显性知识和隐默知识,显性知识就是可言说的,可以用形式语言表达的知识;而隐默知识是不可言说的经验、灵感等知识。并且他认为人的行为是受隐默知识所左右。在企业内部,具有这样知识的员工是企业的宝贵资源,MES系统要从对制造过程的观察中发掘这些隐默知识,并且使之显性化、组合化,最终成为提升企业竞争力的显性知识。这个过程是MES系统中的物联网、大数据等技术实现的,这是企业连接客观世界和主观世界的唯一通路。从这个角度讲,企业按照自己的需求研发MES系统基本上不具有可行性,因为MES系统不是企业制造过程的无纸化、也不是制造过程的计算机化,而是通过对制造过程的分析,充分发挥供应商在行业中的洞见,挖掘企业竞争力的行为过程。它与管理能力、运营能力一样,不在于技术,而在于实践。这也是合格MES供应商必须具有独特的行业认知能力的根本原因。

    最后,MES系统既是管理流程的固化,又反过来对管理进行优化

    中国大部分企业,特别是制造业的管理模式基本上是自上而下式管理,自上而下式管理的优点是效率高,但是缺点是知识仅仅依靠高层管理者,这种模式能够使知识快速固化为企业行为,但是缺少知识创造的源泉,因为任何知识创造都需要从实践中来到实践中去的过程。在自上而下的管理模式下,高层知识的实践缺少反馈过程,而MES系统恰恰弥补了这个缺点,它能够快速地对高层管理流程的实践效果进行反馈,从而使企业管理在迭代中优化。